Qué ver y hacer en Chiang Mai

Esta ciudad fue la capital del Reino Lanna hasta su integración definitiva en el Reino de Tailandia en 1939 y hoy es uno de los principales destinos turísticos del país. A pesar de ser la ciudad más importante en el norte, no cuenta con un distrito comercial o financiero como cabría esperar, nada de eso.

Chiang Mai es una ciudad relativamente pequeña cuyo encanto reside en su atmósfera única y acogedora.

Recuerda llevar ropa y zapatos cómodos, protector solar, repelente de insectos y un impermeable de plástico para protegerte en el caso de que te sorprenda una tormenta inesperada. Cuando llueve aquí lo hace a cántaros.

Road and moat around the old city of Chiang Mai.
Carretera y foso alrededor de la ciudad vieja de Chiang Mai
Three Kings Square, downtown of Chiang Mai.
Plaza de los Tres Reyes, centro de Chiang Mai
Night market, Chiang Mai.
Mercado nocturno, Chiang Mai

También es punto de partida para rutas de senderismo a través de las montañas del norte y para participar en distintas actividades al aire libre como visitar un campo de elefantes, descenso en aguas bravas o divertirse con la tirolina en el dosel del bosque.

Algunos monasterios ofrecen cursos de meditación y también puede encontrar escuelas de masaje. Por cierto, no te olvides de disfrutar de un masaje de aceite, tailandés o de pies durante tu visita a Chiang Mai, y puede ser una buena idea inscribirte en un curso de cocina tailandesa.

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Utiliza el casco viejo como referencia para moverte por la ciudad, fácilmente reconocible ya que está rodeado por un foso y los restos de la antigua muralla. El diseño es un cuadrado perfecto.

Caminar de una esquina a otra cuesta aproximadamente 35 minutos. Una larga distancia al mediodía si el sol te golpea sin piedad, pero menos duro si el paseo es al atardecer. Esta referencia es útil para calcular distancias.
Podemos considerar el Monumento de los Tres Reyes y Thapae Gate como el centro de la ciudad.

Map of Chiang Mai.
Chiang Mai

Mapa disponible en PDF para descargar. Si anotas el alojamiento en el plano, te permitirá obtener una primera idea sobre tu ubicación en la ciudad.

Puedes desplazarte a pie si no hace demasiado calor, alquilar una bicicleta o una moto, o utilizar el transporte público disponible: songthaew (camioneta-taxi compartida, de color rojo), tuk-tuk y samlor (carro tirado por un ciclista).
Los tailandeses adoran las motos y solo se desplazan distancias cortas caminando. Ésta es probablemente la razón por la cual las aceras no tienen un buen mantenimiento, así que ten cuidado y presta atención al piso, además del tráfico.

Transita por las calles principales y no tomes atajos a menos que conozcas el camino. Es fácil perderse y la luz es pobre por la noche. Pronto notarás que los cruces peatonales no funcionan, así que se paciente y únete a otros que tengan la misma intención, cuando sea posible.

Chiang Mai.

La ciudad es bastante segura, lo que no significa que puedas bajar la guardia y no tomar precauciones. Siempre influye el factor suerte.

Chiang Mai tiene docenas de hermosos templos, por lo que teniendo en cuenta que el tiempo es limitado, no hay más remedio que elegir algunos y descartar el resto.

Assembly hall or vihan in Wat Chedi Luang, Chiang Mai.
Salón de la asamblea o vihan en el Wat Chedi Luang, Chiang Mai

Ofrecemos dos listas; la corta incluye solo tres, esenciales en nuestra opinión.
La segunda lista sugiere otros nueve templos magníficos por alguna razón. Te lo contamos en este artículo.

Lista corta de templos

Map of Chiang Mai, main temples.

Wat Phra Sing
Este es uno de los templos más importantes y completos de Chiang Mai, además de mantener una gran vitalidad. Siempre está animado y las celebraciones budistas son frecuentes aquí. Una visita de una hora te da suficiente tiempo para ver las diferentes salas, pasear por los jardines y tomar algunas fotos excelentes.

Wat Chedi Luang
Este templo tiene uno de los más hermosos vihan‘ o salón de actos de toda Tailandia, así como otras salas de gran belleza y el anexo del ‘pilar de la ciudad‘.

Wat Doi Suthep
Este templo es uno de los más apreciados por la comunidad budista y un destino popular para visitantes nacionales y extranjeros. Su ubicación en la ladera de una montaña orientada hacia el Este ofrece hermosas vistas de la ciudad al atardecer. Una hora para llegar es probablemente suficiente tiempo. Puedes tomar un taxi, songthaew o un tuk-tuk.

Junto con los templos, los mercados son otra atracción de Chiang Mai. Te ofrecemos una lista de los más populares.

Mercados y Centros comerciales

1. Mercado Bumrung Buri
Abierto todo el día ofreciendo comida fresca y cocinada para llevar, aunque cuando está realmente activo es por la mañana. Por la noche, puedes venir a una cena económica sentado en las mesas de afuera.

2. Mercado Somphet
Fruta y verdura fresca, refrigerios, zumos tropicales, etc. Un gran lugar para ir a desayunar. Abre desde temprano en la mañana hasta el atardecer.

3. Mercado Muang Mai
Productos frescos: carne, frutas, verduras, mariscos, etc. Curries, pastas, productos secos, etc. Desde el amanecer hasta la medianoche.

Mercado Muang Mai, Chiang Mai

4. Mercado Warorot, Tom Lamyai y Mercado de las Flores
Cerca del río Ping, se encuentran juntos y son los más populares de la ciudad. Además de productos alimenticios y flores frescas, puedes encontrar muchos otros artículos como ropa, gafas de sol, zapatos o cerámica. Abre de 06h00 al anochecer.

Mercado Tom Lamyai, Chiang Mai

5. Computer Plaza (centro comerial)
Primer gran centro comercial en Chiang Mai, además de tiendas y supermercados, tiene numerosas instalaciones de ocio que incluyen restaurantes y cines.

6. Kad Suan Kaew (centro comercial)
Centro comercial moderno de aspecto futurista, propiedad del mismo grupo que MBK en Bangkok. Todo lo que esperas para tus compras y tiempo de ocio.

7. Maya Lifestyle Shopping Center (centro comercial)
Centro comercial moderno de aspecto futurista, propiedad del mismo grupo que MBK en Bangkok. Todo lo que esperas para tus compras y tiempo de ocio.

Maya shopping center, Chiang Mai
Maya shopping center, Chiang Mai

8. Mercado nocturno Sunday Walking Street Market
Situado en el centro del casco antiguo, funciona desde las 16h00 hasta el anochecer todos los domingos. Ofrece todo tipo de productos, desde ropa hasta recuerdos, artesanías, decoraciones y música. Todo lo que el turista suele buscar está allí.

9. Mercado nocturno Saturday Night Street Market
Se celebra los sábados por la tarde hasta la medianoche en la calle Wua Lai, comenzando en el extremo próximo al foso del casco antiguo.
La calle está cerrada al tráfico y, como en el mercado de los domingos, ofrece la oportunidad de encontrar todo tipo de productos a precios económicos, así como de satisfacer tu apetito en los abundantes puestos de comida.

Saturday street market in Chiang Mai.
Saturday street market, Chiang Mai

10. Bazar Nocturno
Un clásico en Chiang Mai que se extiende por más de un kilómetro a lo largo de Changklan Road desde la tarde hasta la medianoche. Al igual que con los dos mercados de fin de semana, está más dirigido a las personas que visitan la ciudad y no tanto a los locales. Puedes encontrar ropa, adornos, accesorios, artesanías, joyas, relojes, música, etc.

11. Mercado Nocturno Ploen Ruedee
En el extremo norte de la calle Changklan Road, cerca ya del cruce con Thapae Road, se encuentra este nuevo mercado, una pequeña zona de restauración con una oferta de cocina internacional.
Diario excepto domingos, de 17h30 a la medianoche. Con buen ambiente y música en vivo, las mesas se sitúan en el centro y los distintos puestos de comida a su alrededor.

12. Mercado Nocturno Kalare
Junto al Night Bazaar, puede considerarse también como una extensión del mismo. Con contenidos similares y dirigido a los mismos compradores, aunque además cuenta con una interesante selección de restaurantes locales e internacionales. Desde las 17h00 hasta aproximadamente la medianoche.

13. Mercado Nocturno Anusarn
Lo mismo puede decirse de este mercado, sus contenidos y sus horarios de apertura. Además de comprar y buscar, puedes relajarte con un masaje o disfrutar de una cena a tu elección.

Map of the markets in Chiang Mai.
Spa in Chiang Mai
Spa in Chiang Mai
Sharing the bath with an elephant in the river, surroundings of Chiang Mai.
Sharing the bath with an elephant in the river, surroundings of Chiang Mai
Night market in Chiang Mai
Night street market in Chiang Mai

Festivales en Chiang Mai

» Enero. Bo Sang Umbrella Fair & Sankamphaeng Handicrafts Festival, Tawai Village Wood Carving Fair
» Febrero. Chiang Mai Flower Festival
» Abril. Songkran Festival, 13-15
» Mayo. Inthakin City Pillar
» Octubre. Jula Kathin Celebration
» Noviembre. Chiang Mai Loy Krathong (Yi Peng Festival), Sunflower Blooming Season

Inthakin City Pillar Festival, Chiang Mai.
Inthakin City Pillar Festival, Chiang Mai

» Diciembre.
Chiang Mai Design Week
Nimman Art Promenade Fly High
Chiang Mai Jazz Festival
The Royal Flora Ratchaphruek
Thailand International Balloon Festival

Hospitales, por si acaso

Vídeo de introducción a Chiang Mai

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Qué ver y hacer en Chiang Mai
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Información, mapas y sugerencias para aprovechar al máximo tu visita a Chiang Mai. Templos, mercados, actividades en la naturaleza 🌄, etc.
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Manuel Francisco Jalón

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