Sukhothai 🌅 el amanecer de la felicidad

Sukhothai fue la capital del primer reino independiente de los actuales tailandeses en el siglo XIII de nuestra era.
Su ascenso en la región se debió no tanto a su fuerza militar como a la capacidad de sus líderes para construir alianzas, en un momento en que los grandes imperios habían dejado de ejercer su mando.

El legado cultural de este período es extraordinariamente rico y aquí, en Sukhothai, esa huella es profunda. Su nombre significa ‘el amanecer de la felicidad‘.

En el lugar hay abundantes monumentos, por lo que dependiendo del tiempo y tus intereses personales tendrás que hacer una selección. Aquí incluimos aquellos que consideramos esenciales.

En el norte de Tailandia, a medio camino entre la capital Bangkok y Chiang Mai.

¿Merece Sukhothai una visita?

El parque histórico está ubicado en un entorno natural de paz y serenidad, y muchos de sus monumentos son realmente hermosos. Vale la pena siempre que se ajuste a la tus expectativas y tengas tiempo suficiente para incluirlo en el itinerario. Está un poco alejado y no siempre es fácil.

¿Cuándo ir a Sukhothai?

En cualquier época del año.
A los tailandeses les encanta visitarlo en la celebración de Loi Krathong, cada luna llena de noviembre.

¿Se puede combinar con otros destinos?

No recomendamos hacerlo con Ayutthaya porque son destinos similares, excepto si te apasionan estos lugares por su historia o la presencia del budismo.

Introducción a Sukhothai

En el siglo XIII, los pueblos tailandeses que habían emigrado desde China se establecieron gradualmente en la cuenca del río Chao Phraya. Mientras tanto, la presencia del Imperio Jemer de Angkor disminuyó hasta el punto de que en 1238 el Rey Indratit pudo declarar un nuevo estado independiente.

Pincha aquí para situar Sukhothai en la línea de tiempo.

El Parque Histórico de Sukhothai fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y se encuentra a 427 kilómetros al norte de Bangkok, de camino a Chiang Mai.

Para tener una idea de su extensión, si colocamos a Sukhothai dentro de un círcunferencia, durante la visita te vas a desplazar en un diámetro de aproximadamente 5 km.

Map of the Sukhothai Historical Park.
Map of the Sukhothai Historical Park

Referencias sobre las distancias.
Parque histórico de Sukhothai – Wat Saphan Hin: 3,8 km.
Parque histórico de Sukhothai – Wat Si Chum: 2,7 km.

El itinerario que elijas tiene que depender del tiempo disponible. Si puedes pasar un día entero aquí, por ejemplo, esencialmente hay dos alternativas. Si tu prioridad es dar juego a los sentidos y disfrutar de su historia y del entorno natural, la mejor opción es elegir 4 ó 5 templos y alquilar una bicicleta para recorrerlos sin tratar de abarcar todo el parque, con calma.

Por otro lado, si deseas recorrer una mayor variedad de sitios y hacerte una idea más completa de toda la antigua capital, puedes alquilar una motocicleta, automóvil o tuk-tuk.

Sukhothai Historical Park.
Wat Sa Si, Sukhothai Historical Park

En el siglo XIII, los pueblos tailandeses que habían emigrado desde China se establecieron gradualmente en la cuenca del río Chao Phraya. Mientras tanto, la presencia del Imperio Jemer de Angkor disminuyó hasta el punto de que en 1238 el Rey Indratit pudo declarar un nuevo estado independiente.

El desarrollo cultural de la ciudad ha sido influenciado por distintos factores, como el arte de Ceilán y la arquitectura jemer que vino de Camboya (Angkor). Este último también introdujo los dioses Hindúes, que desde entonces han jugado un papel central en muchas ceremonias reales.
Aquí verás los prangs, torres religiosas construidas en los templos jemeres.

En la actualidad se considera este periodo como la edad de oro de Tailandia, es decir, cuando el progreso intelectual y espiritual alcanzan su nivel más alto. La actividad artística encuentra su zenit especialmente en el campo de la escultura.

Wat Si Chum

Wat Si Chum, Sukhothai.

Las estatuas, generalmente de bronce, representan con frecuencia la imagen de Buda después de la Iluminación. El reto de los artistas y artesanos fue entonces transmitir una cualidad etérea que pertenece a la esfera del nirvana y no a la terrenal, a partir de rasgos humanos.

Así, muestran un Buda con el cuerpo en posición de completo descanso, con los músculos relajados, el aspecto del rostro sereno y una tenue sonrisa, en definitiva, un estado de profunda satisfacción espiritual, paz y felicidad. 

Wat Si Chum, Sukhothai.
Wat Si Chum, Sukhothai

Las líneas paralelas, delicadas y ondulantes de la boca, la base de la nariz y los ojos enfatizan la espiritualidad. Formas humanas idealizadas para expresar una armonía exquisita.
Uno de los budas más bonitos de Tailandia es el Wat Si Chum, de ladrillo y estuco.

Wat Maha That, Wat Si Sawai y Wat Sa Si dentro del Parque Histórico de Sukhothai

El Rey Indratit inició la construcción del Wat Maha That, principal monasterio budista, junto al antiguo palacio real. Fue el centro espiritual de la ciudad y el reino.
Se encuentra rodeado por una muralla de ladrillo y un foso. 

El Rey Pho Khun Ramkhamhaeng El Grande, tercer rey de Sukhothai, reinó entre 1279 y 1298 y se le atribuye la creación del alfabeto tai y el establecimiento del budismo Theravada como religión del Estado. 

Statue of a walking Buddha in Sukhothai.
El Buda andando es típico del período de Sukhothai

Extendió el patrocinio real de monasterios budistas y adoptó diversas medidas para mejorar la organización y administración de la Sangha o comunidad de monjes, como es la designación de un patriarca o ‘Sangharaja‘ para ostentar la máxima autoridad en asuntos de disciplina y conocimiento del Dharma.

El Wat Sa Si, de noche, se muestra en la foto de arriba.

Buddha statue in Sukhothai.
Buddha statue of bronze in Sukhothai
Wat Mahathat, Sukhothai.
Wat Sai Si, Sukhothai Historical Park
Mondop in the Wat Maha That, Sukhothai
Mondop in the Wat Mahathat

De los restos recuperados son interesantes los ‘mondop‘ o edificios religiosos destinados a guardar los textos sagrados y objetos de culto como esta imagen de Buda.

Wat Si Sawai Sukhothai.
Wat Si Sawai Sukhothai

Wat Saphan Hin

El Wat Saphan Hin se encuentra al oeste de las murallas, en la cresta de una colina a 200m sobre la llanura.

Una ventaja de las grandes dimensiones de este Parque histórico es que los visitantes se  dispersan entre sus numerosos templos y no se rompe con facilidad la armonía y serenidad de la atmósfera sagrada. Una delicia.

Wat Saphan Hin, Sukhothai
Wat Saphan Hin, Sukhothai

Wat Traphang Thong

El monasterio de Trapang Thong está habitado por monjes y tiene como lugar de culto una huella de Buda, que representa el paso de Buda por la tierra y todo su legado. En los primeros siglos después de su muerte fue la manera de simbolizar su presencia, antes de hacerlo a través de imágenes de su figura.

Monastery Traphang Thong, Sukhothai
Monastery Traphang Thong, Sukhothai

La hegemonía política de Sukhothai duró poco más de un siglo, de hecho los últimos 3 reyes de los 9 que llegaron a gobernar rindieron cuentas ante la pujante Ayutthaya, sin embargo, su influencia cultural se proyectó en los siglos posteriores.

Entonces era corriente que como parte del botín de guerra o como tributo del vasallaje se incluyeran artesanos y artistas, que en adelante trabajarían para un nuevo rey, lo que producía la expansión de los estilos artísticos y su mezcla.

No siempre resulta fácil incluir Sukhothai en itinerarios turísticos, pero merece la pena dedicarle al menos un día entero durmiendo allí mismo la noche anterior para poder madrugar.

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Sukhothai 🙏 el amanecer de la felicidad
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Entre Bangkok y Chiang Mai tuvo lugar el primer reino de lo que ahora es Tailandia. Te ofrecemos información fiable, consejos y un excelente vídeo para preparar una visita inolvidable.
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Manuel Francisco Jalón

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