¿Es la comida Tai siempre picante? 🌶️

No. Es verdad que los tailandeses adoran la comida picante. De hecho, en las vinagreras no hay sal ni aceite y, en cambio, siempre llevan chile en polvo.
No obstante, hay muchos platos que no son picantes o bien cada uno los sazona a su gusto.

Stir-Fried Vegetables with Toasted Cashews
Verduras salteadas con anacardos tostados

Sin duda el arroz, que también se consume en forma de fideos. El hervidor de arroz o la cazuela con agua hirviendo dejan a punto los granos o los fideos, y el plato final se cocina en el wok

Con frecuencia ofrecen una misma receta de arroz o fideossalteados– con la posibilidad de combinarlos bien con pollo, con cerdo o con camarones.
En el caso de los fideos puede que te permitan elegir su grosor (fino, medio o ancho) y te pregunten si prefieres que te los sirvan con caldo, dentro de un cuenco, o por separado con el caldo en una taza aparte.

Platos no picantes

Aunque incluyan algún chile en el plato, éste aporta más color que picante.

La importancia del arroz se advierte cuando los tais tienen hambre y se refieren a la comida, porque lo hacen con la expresión ‘kin kao‘ que significa ‘comer arroz‘.
La variedad más típica es el aromático arroz de jazmín.

Crispy stir-fried fish with celery leaves with rice.
Pescado frito crujiente con apio y arroz
Stir-fried rice with vegetables
Arroz salteado con verduras
Thai stir-fried morning glory with bacon.
Morning Glory salteada con tocino

En muchas ocasiones tendrás la oportunidad de sazonar a tu gusto el plato elegido, por lo que decides cómo de picante lo quieres.

Platos sazonados a tu gusto

Habitualmente se sazona con chile, salsa de soja y salsa de pescado fermentado. Mal asunto si tienes delante un huevo frito, opcional en muchos platos, porque no hay salero. En las vinajeras encontrarás junto al chile, azúcar y vinagre.

Sauteed rice noodles with seafood in soybean paste.
Fideos de arroz salteados con mariscos en pasta de soja
Thai Tuna salad.
Ensalada de atún
Scalded kale with oyster sauce, bacon and rice.
Kale con salsa de ostras, tocino y arroz

La gastronomía tai juega con una suma inusual de ingredientes, mezclando sabores dulces, saladospicantes, agrios y amargos.
Lo sorprendente es que la combinación suele alcanzar un equilibrio que hace que los platos estén deliciosos.

En el caso del pad tai se le añade también unas cucharadas de cacahuete picado.

Pad Thai with chicken.
Pad Tai con pollo

Platos picantes

Para indicar cómo de picante queremos el plato, podemos utilizar las siguientes expresiones tais, que suenan más o menos así:
No picante = mei ped (la d final es casi una t).
Un poco = nik noi (gesticular con las manos mostrando el dedo índice casi pegado al pulgar).
Muy picante = Ped maaak (la d es casi una t).

The famous Tom Yum Goong soup.
La famosa sopa Tom Yum Goong

En cuanto a los curries en Tailandia, en la cocina tradicional el curry verde es más picante que el curry rojo, este último utilizado preferentemente con el marisco y carnes como el pato; y que el curry amarillo usado con la ternera y el pollo, también más picante que el curry massaman con el que se cocinan algunas carnes.

Rice with green curry and squid.
Arroz con curry verde y calamares
Drunken sauteed seafood.
Mariscos salteados borrachos
Spicy salad of lemon grass and mint.
Ensalada picante con lemmon grass y menta

Ingredientes más populares

Las hierbas frescas como el cilantro se añaden en el último momento, de manera que refuerzan la sensación de frescor.

Chicken soup with coconut milk Tom Ka Gai
Sopa de pollo con leche de coco Tom Ka Gai
Chicken soup with coconut milk Tom Ka Gai.
Sopa de pollo con leche de coco Tom Ka Gai
Ingredients of the Tom Ka Gai coconut milk chicken soup: Coriander, chilli, coconut milk and lime.
Ingredientes: cilantro, chile, leche de coco y lima
Raw ingredients of the Tom Ka Gai coconut milk chicken soup: Lemmon grass, kefir lime leaves and galangal.
Ingredientes: lemmon grass, hojas de lima kaffir y galanga

Finalmente, es útil saber que:

» Los palillos chinos son eso, chinos, no tais. Aquí se come habitualmente con la cuchara y se usa el tenedor para empujar la comida. No se usa el cuchillo, la comida se sirve de manera que el tenedor es suficiente para trocearla, si hiciese falta.

» En cambio, si que son muy habituales los palillos para urgarse entre los dientes después de comer. Siempre tapandose la boca con la otra mano, por favor.

» En los centros comerciales encontrarás las ‘food court‘ donde se puede comer muy bien por 3 ó 4 .

Tour gastronómico nocturno en tuk tuk.
Una posibilidad de introduciros en el universo gastronómico tailandés son los tours guiados por los propios habitantes de Bangkok.
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Food court in a shopping centre, Bangkok.
Food court en un centro comercial, Bangkok
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¿Es la comida Tai siempre picante?
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Los tailandeses son fieles devotos de la comida picante 🌶️, pero no siempre es así. Para hacerte una primera idea de cómo es la comida en Tailandia y conocer algunos de los platos más populares, haz clic aquí.
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Manuel Francisco Jalón

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