Los cinco festivales más divertidos

Tanto si ha sido planeado de antemano o por simple coincidencia, no pierdas la oportunidad de asistir a estos divertidos festivales si las fechas de tu viaje lo permiten.

En orden cronológico de celebración:
» Año Nuevo chino. Finales de enero – principios de febrero
» Año Nuevo tailandés. Songkran. 13, 14 y 15 de abril
» Desfile de novicios budistas montando elefantes. Surin. Mayo
» Festival Phi Ta Kon. Loei. Finales de mayo a junio
» Loi Krathong. Noviembre

La mayoría de los festivales y ceremonias en Tailandia se rigen por el calendario lunar, por lo que la fecha cambia de año en año.

A finales de enero o principios de febrero.

El calendario chino tradicional se basa en el tiempo que tarda la luna en orbitar la Tierra. En consecuencia, un ciclo mensual es el tiempo que transcurre desde el momento en que la luna está en una determinada posición hasta que vuelve a esa posición nuevamente, por ejemplo, de luna nueva a luna nueva, lo que ocurre cada 28.53 días solares.

The celebration of the Chinese New Year.
Yaowarat Avenue, the celebration of the Chinese New Year

Los animales del zodíaco chino se utilizan para fechar los años en un ciclo de 12 anualidades. 2020 es el año de la rata, un animal muy respetado en China, y 2021 el año del buey.

Aquí la gente dice que el año nuevo es el momento ideal para purgar todos los pecados del pasado y hacer nuevos votos pensando en el año que está por llegar, para asegurar que la suerte esté de su lado. El uso de prendas rojas es la manera de propiciarlo.

La gente limpia sus casas hasta que están impecables y luego las llenan con todo tipo de cosas que atraen buena suerte. Flores de naranja para la decoración; los camarones (que representan la abundancia) están en el menú, así como las canastas con mandarinas sobre la mesa.

Chinese New Year celebration. Chinatown.
Chinese New Year celebration. Chinatown
Chinese New Year celebration, Chinatown
Chinese New Year celebration, Chinatown

Las comidas corporativas y familiares son parte de las celebraciones, así como la quema de objetos, que habitualmente tiene dos significados diferentes: por un lado, deshacerse de todo lo que es viejo y, por otro, es la manera de hacer una ofrenda a los espíritus de los familiares fallecidos y antepasados enviandoles cosas valiosas como oro, ropa de marca o un teléfono móvil (obviamente todo simulado).

Las festividades más coloridas tienen lugar en el barrio chino de Bangkok donde cada calle y esquina rezuma tradición, repleta de gente que celebra y recuerda sus orígenes y a los antepasados. Tres días repletos de actividades que tienen lugar a lo largo de Yaowarat Road y las calles adyacentes.

La danza del león es una explosiva muestra de color y energía. Trae buena suerte y protege de los espíritus malignos. Desfilan por las tiendas y negocios para traerles buena fortuna a cambio de una propina.

El año nuevo tailandés: Songkran

En Tailandia, las celebraciones de Año Nuevo comienzan poco antes de la llegada del monzón a mediados de abril, los días 13, 14 y 15.

Tradicionalmente, Songkran es un momento en que las familias se reúnen en sus lugares de origen para presentar sus respetos y afecto a los ancianos, así como acudir a los monasterios budistas con el fin de realizar acciones que merecen la protección espiritual de Buda y mejorar el karma.

Songkran celebration in Phuket.
Songkran celebration in Phuket

Durante los tres días festivos los tailandeses acuden a los templos con velas, varitas de incienso y pequeñas botellas de agua perfumada, llamadas ‘nam ob’.

Tiempo atrás, después de las ceremonias religiosas cuando la gente abandonaba el templo, los niños aprovechaban la oportunidad para empaparlos con agua, con especial predilección por las niñas.

Este fue el comienzo de lo que terminó con la población entera siendo bañada y que más tarde se convirtió en una guerra de agua en toda regla, desarrollando con el tiempo un verdadero arsenal de armas y estrategias de ataque.
Un truco letal es usar grandes bloques de hielo para reducir la temperatura del agua y así provocar en la víctima de la broma una verdadera conmoción.

Songkran celebration in Chiang Mai
Songkran celebration.
Songkran celebration
Songkran celebration in Bangkok.
Songkran celebration in Bangkok

No hay tregua ni compasión.

Se celebra en todo el territorio nacional, si bien la que se vive en Chiang Mai es muy famosa y las que tienen lugar en las playas son muy divertidas.

Desfile de novicios budistas montando elefantes

Surin. Mayo.

Se trata de un desfile de novicios budistas montando elefantes, en mayo, durante la luna llena del sexto mes.
Es una tradición tailandesa que los hombres jóvenes sean ordenados como monjes budistas por un período de tiempo. Un rito de paso a la edad adulta que aumenta su estima social y es motivo de orgullo para las familias.

Buddhist novices parading on elephants, Surin.
Buddhist novices parading on elephants, Surin

Los aspirantes montan elefantes en un colorido desfile. Una ceremonia budista orientada a la práctica del dharma.
Como parte de la celebración la comunidad organiza actividades muy divertidas durante los tres días de fiesta.
Se
 lleva a cabo en Baan Ta Klang, el ‘pueblo de los elefantes’ ubicado en la provincia de Surin.

Buddhist novices celebration, Surin.
Buddhist novices celebration, Surin
Buddhist novices celebration, Surin
Buddhist novices celebration, Surin
Buddhist novices celebration, Surin
Buddhist novices celebration, Surin

Festival Phi Ta Kon

Dan Sai. Loei.
Finales de Mayo – Junio

Phi Ta Khon o ‘El Festival de los Espíritus‘ es parte del calendario de festivales agrícolas y tiene lugar en Dan Sai, provincia de Loei, en la región de Isan.

El motivo del festival es la conmemoración del regreso del príncipe Vessantara del exilio, una fiesta tan divertida que incluso los espíritus no se la quieren perder.

Phi Ta Kon festival, Loei.
Phi Ta Kon festival, Loei

 En el fondo está la intención de propiciar una buena temporada de lluvias que fertilice la tierra, con obras y ofrendas que constituyan méritos para ello.

Como en otras ocasiones, las creencias animistas se entrelazan con las creencias budistas, pero lo que hace que esta celebración sea realmente especial es la presencia explícita de espíritus que se unen a la fiesta con su aspecto grotesco y sus modales claramente transgresores.

Son espíritus y, por lo tanto, se rigen por sus propias reglas, es decir, ninguna. Pueden hacer lo que quieran, ser groseros, sucios, agitadores, obscenos, beber sin medida y bailar sin estilo ni orden. De hecho, están todos muertos y provienen del inframundo.
Puedes hacerte una idea de que tiene que ser muy divertido.

Phi Ta Kon festival, Dan Sai, Loei.
Phi Ta Kon festival, Dan Sai, Loei
Phi Ta Kon festival, Dan Sai, Loei.
Phi Ta Kon festival, Dan Sai, Loei
Phi Ta Kon festival, Dan Sai, Loei.
Phi Ta Kon festival, Dan Sai, Loei

La celebración es interesante porque se produce sobre un fondo real de creencias animistas, más allá de la presencia abrumadora de tanto demonio. Los sacerdotes y brahmanes realizan rituales para obtener el favor de los espíritus.

Loi Krathong

Noviembre, luna llena.

Originalmente la celebración de Loi Krathong no estaba directamente relacionada con el budismo, aunque ya es tradición que muchos de los actos de este festival tengan lugar en los templos y se basen en creencias budistas.
Se trata de un festival en el que las personas intentan hacer buenas obras con objeto de mejorar su karma.

Loi Krathong, Chiang Mai.
Loi Krathong, Chiang Mai

En noviembre, una vez que la temporada de lluvias ha terminado y las nubes se dispersan dando paso a cielos despejados, es la hora de Loi Krathong.

Coincidiendo con la luna llena, en este festival se trata de hacer una ofrenda a los espíritus del agua, es decir, una acción de gracias hacia estos espíritus por haber fertilizado la tierra. También es una oportunidad ideal para reuniones familiares y un merecido descanso de los quehaceres agrícolas.

Loi‘ significa flotar y ‘Krathong‘ es la hoja de plátano que se usa para hacer un barquito con velas, varitas de incienso y tal vez una moneda, que luego al anochecer se lanza río abajo.

Loi Krathong, Chiang Mai.
Loi Krathong, Chiang Mai
Loi Krathong, Chiang Mai.
Loi Krathong, Chiang Mai
Loi Krathong, Chiang Mai.
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Los cinco festivales más divertidos
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Describimos, mostramos imágenes y damos información práctica sobre los festivales más divertidos de Tailandia 😁: Año Nuevo chino y tailandés, la celebración de novicios budistas, la fiesta de los espíritus groseros y Loi Krathong.
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Manuel Francisco Jalón

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